一个古老的传说

一个古老的传说

一个古老的传说

每当夜幕低垂,人们结束了一天的工作,小憩庭院纳凉。晚风轻拂,缅桂飘香,老人手拿水烟袋,身背小孩的妇女口嚼槟榔,围坐聊天或讲历史故事,我曾听闻一个古老的传说。
很久以前,有一个国家叫做“弃老国”,人们认为老年人活在世上是多余的,是一种负担,省下老人的食粮来养活幼儿不是更值得吗?
于是该国国法规定,家里不准养有老人,凡是老人,不论男女,一律驱赶至荒山僻壤中让其自生自灭。百姓虽不忍看见年迈的父母弃于深山给野兽充饥,但畏于国法,不得不服从。
当时,国内有一位长者与儿子相依为命,父慈子孝,家庭和乐。直到父亲年老之时,长者的儿子实不忍心让父亲流落野外,惨遭不幸,于是他想出一个办法,在屋后挖了一个地洞,偷偷把老父藏在里面,日夜奉养,所幸未被发现。
不久,“弃老国”遭受邻邦的侵犯,因为邻国也看不惯该国不近人情的国法,于是下了一道战书,里面提出四个问题,限三天答复,如不能回答,立即起兵攻战。
国王赶快召集文武百官,可是谁也不能回答,国王焦急万分,只好四处张贴布告,征问国中智者,如能解答者当给重赏,这四个问题是:
一,世上什么东西最宝贵? 二,世上什么事情最快乐? 三,世上什么味道最美好?
四,世上谁的生命最长久?
榜文贴出去,两天过去了,还未见有人解答,直到第三天,忽然有位年青人,当众提笔写出了以下答案:
一,信为第一财, 二,正法最快乐, 三,实语第一味, 四,智慧命第一。
国王得到答案非常高兴,马上传召他进宫,可是邻国的使臣又提出一个问题来,他手拿一块真正的檀木,两头一般方正大小,他问大家:
“这檀木,哪是头,哪是尾?”
周王和众臣面面相觑,都不能回答,青年人立即去问他的父亲,老人说:
“你去把檀木放在水里,那沉下去的是头,浮在水面的是尾。”
使臣很满意,但他还有最后一个问题,他牵来两匹白马,完全一模一样,他问众人道:
“这两匹马之中。谁是母亲,谁是儿子?”
国王和群臣都不能区别,正在着急之时,青年人已从父亲那里赶来了,他立即回答道:
“这很简单,只要拿一些草来给这两匹马吃,那自己不吃,却把草推向另一匹身边去的,便是母马。”
当使臣离去时,国王很高兴的对他说:“你的智慧使国家得到平安,请问这是你自己的聪明,还是有人教给你?”
青年犹豫了一下,回答说;“是我父亲教我的。”
国王很奇怪地问道:“他现在哪里?”
“请大王恕罪,我与老父相依为命,我不忍心遗弃他,于是将他藏在家里的地洞里,这所有的答案都是他老人家告诉我的。”
国王感到非常惭愧,他后悔的说道:“都是我错了,难得你有这样一片孝心,奉养老父,幸亏他救了我们的国家,我要赶快传旨全国,恢复敬老养老的制度。”
从此该国敬老尊长,成为最有孝道的国家。

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